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F1推广不利失宠美国 再度归来打造F1版“超级碗”

体坛周报全媒体特约记者 茅为安

本周末,迈阿密大奖赛在历经两度延期、当地议会和居民的反对、赛道从市中心迁走之后,终于将在这座“魔法之城”首次举行。大型的车迷嘉年华、一长串顶级流量明星组成的嘉宾阵容、无数赞助商和品牌争先恐后,自由传媒勾勒出的F1版“超级碗”即将开演。

自从1950年F1世界锦标赛诞生,美国便是这项运动最想开垦的土地。事实上,美国是世界上举办过F1大奖赛城市最多的国度,在迈阿密之前已经有了10个比赛地点,分别是印第安纳波利斯(1950-1960年的印地500、2000-2007年美国大奖赛)、赛百灵(1959年)、河滨市(1960年)、沃金斯峡谷(1961-1980年)、长滩(1976-1983年)、拉斯维加斯(1981-1982年)、底特律(1982-1988年)、达拉斯(1984年)、菲尼克斯(1989-1991年)和奥斯汀(2012年至今)。其中1982年可谓F1在美国的第一个鼎盛时期,同一年有三场大奖赛在美国举行,分别是长滩、拉斯维加斯和底特律。

然而,当本土的印地赛车和纳斯卡总是轻而易举地吸引数千万车迷,在每个周末营造出爆满的气氛,F1却始终难以真正走进美国车迷的内心。

2005年发生在印第安纳波利斯的“轮胎门”丑闻,一度让这项顶级赛事在美国的口碑被推到悬崖边。当时所有米其林轮胎阵营的车队在暖胎圈后集体回到维修区后“罢赛”, *** 国际汽联对爆胎隐患视而不见,但是赛会仍然无动于衷,导致了只有法拉利、乔丹和米纳尔迪的六辆采用普利司通轮胎的车队投入了比赛。如此令人乍舌的场面令现场数万美国车迷感到愤怒,F1在美国本就有限的形象由此大大受损。两年之后,虽然印第安纳波利斯见证了初出茅庐的汉密尔顿大放异彩,但也成了当时美国大奖赛的绝唱。

并非没有美国商人看到F1作为全球化赛事的商业价值。四年的空窗期里,得克萨斯的牛仔们谈妥了生意,并且为了2012年把大奖赛接到了奥斯汀,兴建了一座全新的赛道,取命为“美洲赛道”,昭显其立足“孤星州”掀起F1热潮的野心。

但是,全新登场的“美国大奖赛”从形式到氛围,只是新瓶装旧酒。即便在2015和2016年上演了汉密尔顿与罗斯伯格的世界冠军对决,也难以走出市场推广的瓶颈。再加上得州 *** 取消了资金补贴,几次让奥斯汀的续约事宜被打上问号。

曾经F1也有望在美国恢复一年多赛。新泽西曾大张旗鼓地提出举办大奖赛,而且与F1签订了协议。然而,尽管新泽西的名字连续多年被添加到赛历上,还是因为推广方无法筹集到足够的资金,最终让这一在纽约天际线背景下比赛的计划胎死腹中。这成为伯尼·埃克莱斯顿管理F1晚期最大的败笔之一,而无法真正撬动美国市场也是他F1职业经理人生涯中留下的最大遗憾。

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